อาชญากรรมสงครามคืออะไร?

เป็นเวลาหลายศตวรรษ—และโดยเฉพาะอย่างยิ่งตั้งแต่สงครามโลกครั้งที่สอง—ประเทศต่างๆ ได้พยายามกำหนดกฎเกณฑ์ของสงครามและกำหนดบทลงโทษสำหรับผู้ฝ่าฝืน เกือบตราบเท่าที่มีสงคราม ความพยายามที่จะควบคุมความประพฤติของมัน อย่างไรก็ตาม แนวคิดทางกฎหมายของ “อาชญากรรมสงคราม” ต้องใช้เวลาจนถึงศตวรรษที่ 20 จึงเกิดขึ้น ต้องขอบคุณสนธิสัญญาพหุภาคีหลายฉบับ ที่สะดุดตาที่สุดก็คืออนุสัญญาเจนีวาผู้นำทางการทหารและการเมืองสามารถถูกดำเนินคดีเมื่อพวกเขากระทำการทารุณต่างๆ ตั้งแต่การทรมานไปจนถึงการกำหนดเป้าหมายพลเรือน แม้แต่ในสมัยโบราณสงครามยังไม่ค่อยเกิดขึ้นอย่างสมบูรณ์โดยไม่มีข้อจำกัด ตัวอย่างเช่น อริสโตเติลได้สรุปพารามิเตอร์ของเขาสำหรับ “สงครามที่ยุติธรรม” และถึงแม้การสู้รบอาจโหดร้ายในหมู่นครรัฐของกรีก แต่ทหารของศัตรูก็มักจะจัดพิธีฝังศพให้เหมาะสมกัน ในอินเดียโบราณในขณะเดียวกันที่เรียกว่าประมวลกฎหมายมนูห้ามอาวุธที่มีพิษและติดไฟ รวมถึงการสังหารเชลยในขณะที่กองทัพมุสลิมในอาระเบียในศตวรรษที่ 7 ก็เช่นเดียวกันกับเชลยศึก ต่อมา พระมหากษัตริย์ยุโรปบางพระองค์...